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La agricultura de productos básicos acelera el cambio climático en la selva amazónica

Granjas comerciales a gran escala 

Los investigadores informan que las granjas comerciales a gran escala en tierras deforestadas en el sur de la Amazonía provocan aumentos de temperatura más altos y menos lluvia que las granjas a pequeña escala.

La deforestación ha convertido franjas de tierra en la región amazónica del sur de selva tropical a tierras de cultivo. Los usos de la tierra deforestada son diversos y las actividades pueden variar desde la agricultura a pequeña escala en asentamientos rurales hasta la agricultura de productos básicos a gran escala. Las granjas comerciales en el sur de la Amazonía pueden alcanzar cientos de miles de hectáreas de superficie, exportando millones de toneladas en granos y carne cada año.

Eduardo Maeda de la Universidad de Helsinki y sus colegas utilizaron datos satelitales para comparar áreas dominadas por diferentes usos de la tierra y tamaños de fincas para evaluar sus impactos en el clima regional. Aunque los pequeños asentamientos rurales no experimentaron cambios claros en las precipitaciones durante las últimas décadas, las áreas dominadas por granjas de productos básicos se han vuelto significativamente más secas. Las áreas de cultivo de productos básicos también experimentaron un aumento mucho mayor de la temperatura, en comparación con los asentamientos rurales a pequeña escala, en gran parte debido al manejo intenso de cultivos comerciales que conducen a una cubierta vegetal reducida durante todo el año y una menor transpiración de las plantas. Según los autores, la mitigación del cambio climático en la cuenca del Amazonas requerirá alternativas a las prácticas actuales de cultivo de productos básicos.

“Nuestros resultados muestran que la deforestación causada por las grandes fincas de productos básicos puede provocar un aumento de la temperatura local hasta 3 veces mayor que lo que se observa en la deforestación causada por pequeños asentamientos rurales”, dice Maeda.

Los bosques tropicales son acondicionadores de aire naturales

Los bosques tropicales actúan como una bomba de agua, extrayendo agua de la superficie terrestre y arrojándola a la atmósfera. Debido a que este proceso requiere energía, provoca una reducción de la temperatura de la superficie. El agua que vuelve a la atmósfera, a menudo vuelve a caer al bosque en forma de lluvia. Los árboles se convierten entonces en un componente crítico de una compleja máquina de reciclaje de agua, que garantiza que el bosque se mantenga siempre húmedo. Cuando se quita el bosque, el agua que regresa a la atmósfera se reduce y la energía no utilizada contribuye a aumentar las temperaturas locales.

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La investigación de Maeda y sus colegas demuestra que este proceso se ve agravado aún más por las grandes explotaciones agrícolas. La producción de cultivos básicos en la selva amazónica a menudo se asocia con un manejo muy intensivo de la tierra. Debido a las condiciones climáticas favorables, los agricultores suelen tener dos temporadas de cosecha / siembra por año. Estas actividades eliminan por completo la vegetación de la superficie terrestre, lo que genera un clima local más cálido y seco.

Aunque las áreas dominadas por pequeños asentamientos rurales también experimentan un aumento de temperatura, la magnitud de los cambios es sustancialmente menor que la observada en las grandes explotaciones agrícolas. Los autores del estudio sostienen que la razón principal es que estos pequeños asentamientos rurales suelen estar menos gestionados, dejando una cubierta vegetal más densa y continua que en las grandes fincas de monocultivo.

Prácticas agrícolas alternativas necesarias para ayudar a salvar la selva amazónica

Los resultados de esta investigación proporcionan evidencia convincente de que las prácticas agrícolas alternativas serán fundamentales para un futuro sostenible en la selva amazónica.

“Esto significa que detener la deforestación ya no es suficiente. Para proteger los bosques que quedan, los agricultores de la región amazónica tendrán que incorporar prácticas más sostenibles”.

Según la investigación, esto significa que las actividades agrícolas deben integrarse mejor con el ecosistema natural de la Amazonía.

La agrosilvicultura

La agrosilvicultura es, por ejemplo, una alternativa interesante, ya que busca gestionar los servicios forestales y la agricultura al mismo tiempo, mejorando la fertilidad del suelo, aumentando la disponibilidad de agua, preservando la cobertura vegetal y el microclima. La reforestación de pastos abandonados y áreas de deforestación ilegal también son vías importantes para mitigar los cambios ambientales.

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Los autores del estudio advierten que tales cambios no se producirán fácilmente. La producción de cultivos básicos en el sur de la Amazonía puede ser un negocio muy rentable. Por lo tanto, las políticas locales e internacionales, en combinación con las acciones lideradas por la industria alimentaria y las organizaciones de la sociedad civil, jugarán un papel fundamental en el cambio de la mentalidad actual. Finalmente, aumentar la conciencia internacional y la preferencia de los consumidores por productos más sostenibles será esencial para crear una presión real en la cadena de suministro, lo que con suerte dará algo de esperanza para el futuro de la selva amazónica.

La investigación fue financiada por la Academia de Finlandia y se llevó a cabo en el Laboratorio de Dinámica de Ecosistemas Terrestres de la Universidad de Helsinki.

Fuente: eureka

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