¿Cuánto tiempo puedes vivir sin agua?

El cuerpo humano necesita mucha agua para funcionar correctamente y una persona solo puede sobrevivir unos días sin ella. Muchos otros factores, como los niveles de actividad de una persona y su entorno, también juegan un papel esencial, por lo que no existe una forma confiable de saber qué tan rápido alguien moriría por deshidratación.

La deshidratación ocurre rápidamente, causando sed extrema, fatiga y, en última instancia, insuficiencia orgánica y muerte. Una persona puede pasar de tener sed y un poco de lentitud el primer día sin agua a tener una falla orgánica en el tercer día.

La deshidratación no afecta a todos por igual. Cada persona tendrá un nivel de tolerancia diferente a la deshidratación y podrá sobrevivir sin agua durante períodos más largos o más cortos que otra persona.

¿Cuánto tiempo puede vivir una persona promedio sin agua?

El cuerpo necesita mucha agua para realizar muchas funciones esenciales, como equilibrar la temperatura interna y mantener vivas las células.

Como regla general, una persona puede sobrevivir sin agua durante aproximadamente 3 días. Sin embargo, algunos factores, como la cantidad de agua que necesita un cuerpo individual y cómo usa el agua, pueden afectar esto.

Los factores que pueden cambiar la cantidad de agua que necesita una persona incluyen:

  • edad
  • niveles de actividad
  • salud en general
  • factores corporales, como altura y peso
  • sexo

Lo que come una persona también puede afectar la cantidad de agua que necesita beber. Por ejemplo, una persona que come alimentos ricos en agua, como frutas, jugos o verduras, puede que no necesite beber tanta agua como alguien que ha estado comiendo granos, pan y otros alimentos secos.

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Las condiciones ambientales en las que se encuentra una persona también afectarán la cantidad de agua que usa su cuerpo. Una persona que vive en un clima muy cálido sudará, lo que hará que pierda más agua. Una persona en un ambiente con clima controlado no sudará, por lo que no usará tanta agua.

Si una persona que tiene diarrea o está vomitando no tiene acceso al agua, perderá agua mucho más rápido que alguien sin estos problemas.

Efectos de no tener agua

Los seres humanos solo pueden sobrevivir un corto período de tiempo sin agua porque el cuerpo la necesita para casi todos los procesos, incluidos:

  • regular la temperatura corporal a través del sudor y la respiración
  • ayudando en la digestión formando saliva y descomponiendo los alimentos
  • humedecer las membranas mucosas
  • ayudando a equilibrar el pH del cuerpo
  • lubricar las articulaciones y la médula espinal
  • ayudar al cerebro a producir y utilizar ciertas hormonas
  • ayudando a transportar toxinas fuera de las células
  • eliminando los desechos a través de la orina y el aliento
  • entregar oxígeno a todo el cuerpo
  • Sin agua, el cuerpo no puede funcionar correctamente y comenzará a dejar de funcionar.

Los efectos de la deshidratación aparecen rápidamente, especialmente en condiciones de calor extremo cuando una persona suda.

El cuerpo utiliza agua para producir sudor, que se evapora y reduce la temperatura corporal de una persona. Sin agua, el cuerpo no puede producir sudor. Esto puede provocar un aumento peligroso de la temperatura corporal y ejercer presión sobre el líquido del cuerpo, incluida la sangre.

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Si esto conduce a una disminución del volumen de sangre, circula menos sangre en el cuerpo, lo que provoca una caída grave de la presión arterial. Esto en sí mismo puede provocar la pérdida del conocimiento o la muerte.

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Al mismo tiempo, la boca se seca y el sistema digestivo se ralentiza.

El agua ayuda al cuerpo a eliminar las toxinas de las células y excretarlas a través de la orina y el aliento. Sin agua, el cuerpo no puede hacer esto de manera eficiente, provocando la acumulación de toxinas. Una acumulación tóxica daña los riñones, que procesan la eliminación de las toxinas del cuerpo. Si los riñones fallan, las toxinas se acumulan aún más, causando una falla orgánica generalizada y la muerte.

Papel de los alimentos en la deshidratación


Aunque beber agua pura es la principal forma en que una persona ingiere líquidos, otros líquidos, como infusiones de hierbas, jugos de frutas y caldos, también ayudan a la hidratación.

Además, muchos alimentos contienen agua que repone los líquidos corporales. Los ejemplos incluyen frutas, bayas y verduras.

Sin embargo, no todos los alimentos ayudarán a hidratar el cuerpo. Los alimentos muy secos y salados, como los productos empanizados, las patatas fritas saladas u otros bocadillos secos envasados, pueden empeorar la deshidratación.

Las bebidas que contienen alcohol o cafeína pueden deshidratar el cuerpo más rápidamente, ya que provocan una micción excesiva.

Riesgos de deshidratación

Los síntomas de la deshidratación pueden aparecer rápidamente. Si el cuerpo comienza a perder agua, puede enviar señales al cerebro para desencadenar una respuesta que la persona notará.

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La mayoría de las personas están familiarizadas con síntomas menores de deshidratación, como tener la boca muy seca o mucha sed.

Una revisión publicada en la revista Nutrients señala que la sed es la primera señal de que una persona no tiene suficiente agua en su cuerpo.

Para la mayoría de las personas, beber cuando tienen sed les proporcionará agua más que suficiente para funcionar y prosperar.

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Escuchar estas señales y hacer que el agua entre en el cuerpo es crucial. Como señala un estudio de BMC Public Health, el agua constituye el 60% del peso corporal de una persona y perder tan solo el 3% de este peso a través de la pérdida de agua puede provocar deshidratación.

Si una persona ignora estos signos o no puede obtener agua, su cuerpo responderá. El cerebro enviará señales al cuerpo para que conserve el agua y orine menos. Esto también ralentizará la función de los riñones.

La deshidratación puede provocar otros cambios notables en el cuerpo, como:

  • lentitud o falta de energía
  • dolor de cabeza
  • mareos y confusión
  • insolación y calambres por calor
  • articulaciones rígidas que eventualmente pueden pegarse y no funcionar correctamente
  • temperatura corporal elevada o no regulada de otro modo
  • hinchazón en el cerebro
  • cambios bruscos en la presión arterial
  • convulsiones
  • La persona también puede entrar en shock y dejar de responder.

Beber agua con regularidad ayuda a mantener las células sanas, pero cuando el cuerpo de una persona pierde agua rápidamente, las células del cuerpo comenzarán a encogerse a medida que el agua las abandona.

Resumen

La hidratación es fundamental para la vida humana. Si bien algunas personas pueden sobrevivir durante semanas sin comida, solo pueden sobrevivir unos pocos días como máximo sin agua. Beber agua y comer alimentos que contengan mucha agua puede ayudar a prevenir la deshidratación.

Sin agua, la deshidratación puede afectar al cuerpo rápidamente. Dependiendo del entorno y los niveles de esfuerzo de la persona, es posible que note cambios en su cuerpo después de unas pocas horas. Si una persona tiene diarrea o vómitos, su cuerpo puede perder agua más rápidamente.

En general, una persona que bebe cuando tiene sed no debería correr riesgo de deshidratación.

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