El año en que la salud mundial se volvió local

Por Bill and Melinda Gates| January 27, 2021

El mundo tiene una importante oportunidad de convertir las lecciones de esta pandemia que tanto ha costado ganar en un futuro más saludable e igualitario para todos.

Estamos escribiendo esta carta después de un año como ningún otro en nuestras vidas.

Hace dos décadas, creamos una fundación enfocada en la salud global porque queríamos usar los retornos de Microsoft para mejorar tantas vidas como fuera posible. La salud es la piedra angular de cualquier sociedad próspera. Si su salud se ve comprometida, o si le preocupa contraer una enfermedad mortal, es difícil concentrarse en otra cosa. Mantenerse vivo y bien se convierte en su prioridad en detrimento necesario de todo lo demás.

Durante el último año, muchos de nosotros hemos experimentado esa realidad por primera vez. Casi todas las decisiones ahora vienen con un nuevo cálculo:

¿Cómo minimiza su riesgo de contraer o propagar COVID-19?

Probablemente haya algunos epidemiólogos leyendo esta carta, pero para la mayoría de las personas, suponemos que el año pasado los obligó a reorientar sus vidas en torno a un vocabulario completamente nuevo, uno que incluye términos como «distanciamiento social» y «aplanar la curva». y el «R0» de un virus. (Y para los epidemiólogos que lean esto, apostamos a que nadie está más sorprendido que usted de que ahora vivamos en un mundo donde su colega Anthony Fauci ha aparecido en la portada de la revista InStyle).

Es posible que los fanáticos de la película Contagio ya lo supieran

Cuando escribimos nuestra última carta anual, el mundo estaba empezando a comprender cuán grave podía llegar a ser una pandemia de nuevos coronavirus. A pesar de que nuestra fundación había estado preocupada por un escenario pandémico durante mucho tiempo, especialmente después de la epidemia de ébola en África occidental, nos sorprendió la forma drástica en que el COVID-19 ha perturbado las economías, los empleos, la educación y el bienestar en todo el mundo.

Solo unas semanas después de escuchar por primera vez la palabra «COVID-19», estábamos cerrando las oficinas de nuestra fundación y uniéndonos a miles de millones de personas en todo el mundo para adaptarse a formas de vida radicalmente diferentes. Para nosotros, los días se convirtieron en un borrón de reuniones de video, alertas de noticias preocupantes y comidas en el microondas.

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Impacto de la pandemia

Pero los ajustes que hemos hecho los dos no son nada comparados con el impacto que la pandemia ha tenido en otros. COVID-19 ha costado vidas, ha enfermado a millones y ha llevado a la economía mundial a una recesión devastadora. Mil quinientos millones de niños perdieron tiempo en el aula y es posible que algunos nunca regresen. Los trabajadores esenciales están realizando trabajos imposibles con un enorme riesgo para ellos y sus familias. El estrés y el aislamiento han provocado impactos de gran alcance en la salud mental. Y las familias de todos los países han tenido que perderse muchos de los momentos más importantes de la vida: graduaciones, bodas e incluso funerales. (Cuando Bill Sr. murió en septiembre pasado, fue aún más doloroso por el hecho de que no todos pudimos unirnos para llorar).

El punto más doloroso de la Pandemia

La historia probablemente recordará estos últimos meses como el punto más doloroso de toda la pandemia. Pero la esperanza está en el horizonte. Aunque tenemos una larga recuperación por delante, el mundo ha logrado algunas victorias importantes contra el virus en forma de nuevas pruebas, tratamientos y vacunas. Creemos que estas nuevas herramientas pronto comenzarán a doblar la curva a lo grande.

El momento en el que nos encontramos nos recuerda una cita de Winston Churchill. En el otoño de 1942, pronunció un famoso discurso que marcó una victoria militar que creía que sería un punto de inflexión en la guerra contra la Alemania nazi. “Este no es el final”, advirtió. «No es ni siquiera el principio del fin. Pero esto es, quizá, el fin del principio.»

El final del principio está cerca.

Cuando se trata de COVID-19, somos optimistas de que el final del principio está cerca. También somos realistas sobre lo que se necesita para llegar aquí: el esfuerzo de salud pública más grande en la historia del mundo, uno que involucra a legisladores, investigadores, trabajadores de la salud, líderes empresariales, organizadores de base, comunidades religiosas y muchos otros que trabajan juntos en nuevos formas.

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Muchos de los padres que asumieron responsabilidades adicionales de cuidado cuando las escuelas cerraron en marzo pasado.

Ese tipo de esfuerzo compartido es importante, porque en una crisis global como esta, no desea que las empresas tomen decisiones impulsadas por un afán de lucro o que los gobiernos actúen con el objetivo limitado de proteger solo a sus propios ciudadanos. Se necesitan muchas personas e intereses diferentes que se unan en buena voluntad para beneficiar a toda la humanidad.

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La filantropía puede ayudar a facilitar esa cooperación

Debido a que nuestra fundación ha estado trabajando en enfermedades infecciosas durante décadas, tenemos relaciones sólidas y duraderas con la Organización Mundial de la Salud, expertos, gobiernos y el sector privado. Y debido a que nuestra fundación se centra específicamente en los desafíos que enfrentan las personas más pobres del mundo, también comprendemos la importancia de garantizar que el mundo también considere las necesidades únicas de los países de bajos ingresos.

Hasta la fecha, nuestra fundación ha invertido $ 1,750 millones en la lucha contra COVID-19.

La mayor parte de esa financiación se ha destinado a producir y adquirir suministros médicos fundamentales. Por ejemplo, apoyamos a los investigadores que desarrollan nuevos tratamientos COVID-19, incluidos los anticuerpos monoclonales, y trabajamos con socios para garantizar que estos medicamentos se formulen de una manera que sea fácil de transportar y usar en las partes más pobres del mundo para que beneficien a las personas en todas partes.

Estos son anticuerpos fabricados que se adhieren a un virus y lo desactivan, tal como lo hacen los anticuerpos naturales en su sistema inmunológico.
También apoyamos los esfuerzos para encontrar y distribuir vacunas seguras y efectivas contra el virus. Durante las últimas dos décadas, nuestros recursos respaldaron el desarrollo de 11 vacunas que han sido certificadas como seguras y efectivas, y nuestros socios han estado aplicando las lecciones que aprendimos en el camino al desarrollo de vacunas contra COVID-19.

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Estas incluyen vacunas para la neumonía, el cólera, la meningitis, el rotavirus, la fiebre tifoidea y la encefalitis japonesa, que juntas han salvado millones de vidas.

Es posible que para cuando lea esto, usted o alguien que conoce ya haya recibido la vacuna COVID-19. Creemos que el hecho de que estas vacunas ya estén disponibles es bastante notable, especialmente si se tiene en cuenta que COVID-19 era un patógeno prácticamente desconocido a principios de 2020 y lo riguroso que es el proceso para demostrar la seguridad y eficacia de una vacuna. (Es importante que las personas comprendan que, aunque estas vacunas se desarrollaron en un plazo acelerado, aún tenían que cumplir con pautas estrictas antes de ser aprobadas).

Ningún país o empresa podría haber logrado esto solo. Los donantes de todo el mundo reunieron recursos, los competidores compartieron los resultados de la investigación y todos los involucrados tuvieron una ventaja gracias a muchos años de inversión global en tecnologías que han ayudado a abrir una nueva era en el desarrollo de vacunas. Si el nuevo coronavirus hubiera surgido en 2009 en lugar de 2019, el camino hacia una vacuna habría sido mucho más largo.

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Por supuesto, crear vacunas seguras y efectivas en un laboratorio es solo el comienzo de la historia. Debido a que el mundo necesita miles de millones de dosis para proteger a todas las personas amenazadas por esta enfermedad, ayudamos a los socios a descubrir cómo fabricar vacunas al mismo tiempo que se estaban desarrollando (un proceso que generalmente ocurre de forma secuencial).
Es por eso que algunas personas pudieron recibir la vacuna COVID-19 tan pronto como recibió la aprobación de la FDA.
Ahora, el mundo tiene que hacer llegar esas dosis a todas las personas que las necesiten, empezando por los trabajadores sanitarios de primera línea y otros grupos de alto riesgo. Nuestra fundación ha trabajado con fabricantes y socios para entregar otras vacunas a bajo costo y a gran escala en el pasado (incluidos 822 millones de niños en países de bajos ingresos a través de Gavi, The Vaccine Alliance), y estamos haciendo lo mismo con COVID. -19.

Enfrentando los desafíos

Nuestra fundación y sus socios también han girado para enfrentar los desafíos de COVID-19 de otras maneras. Cuando nuestro amigo Warren Buffett donó la mayor parte de su fortuna para duplicar los recursos de nuestra fundación en 2006, nos instó a mantenernos enfocados en los problemas que siempre han sido fundamentales para nuestra misión. Abordar el COVID-19 fue una parte esencial de cualquier trabajo de salud global en 2020, pero no ha sido nuestro único enfoque durante el último año. Nuestros colegas continúan progresando en todas las áreas de nuestro programa.

El equipo de lucha contra el paludismo ha tenido que repensar cómo distribuir mosquiteros en un momento en que ya no es seguro realizar un evento para dárselos a muchas personas a la vez. Ayudamos a los socios a comprender el impacto de COVID-19 en las mujeres embarazadas y los bebés y nos aseguramos de que continúen recibiendo servicios de salud esenciales. Nuestros socios educativos están ayudando a los maestros a adaptarse a un mundo donde su computadora portátil es su salón de clases. En otras palabras, nos mantenemos capacitados en el mismo objetivo que hemos tenido desde que nuestra fundación abrió sus puertas: asegurarnos de que cada persona del planeta tenga la oportunidad de vivir una vida saludable y productiva.

Fuente: Por Bill and Melinda Gates| January 27, 2021

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