Compañía Coca-Cola prueba la primera botella de papel

Coca-Cola probará una botella de papel como parte de una oferta a más largo plazo para eliminar por completo el plástico de su empaque.

El prototipo está fabricado por una empresa danesa a partir de una carcasa de papel extrafuerte que todavía contiene un revestimiento de plástico delgado.

Pero el objetivo es crear una botella 100% reciclable y sin plástico capaz de evitar que el gas escape de las bebidas carbonatadas.

La barrera también debe garantizar que no se desprendan fibras en el líquido.

Eso plantearía un riesgo de alterar el sabor de la bebida, o potencialmente no cumplir con los controles de salud y seguridad.

Pero los gigantes de la industria están respaldando el plan. Coca-Cola, por ejemplo, se ha fijado el objetivo de producir cero residuos para 2030.

Coca-Cola fue clasificada como el contaminador de plástico número uno del mundo por el grupo benéfico Break Free From Plastic el año pasado, seguido de cerca por otros productores de bebidas Pepsi y Nestlé.

Bajo presión: primera botella de papel

The Paper Bottle Company, o Paboco, es la empresa danesa que está detrás del desarrollo del envase de papel.

Parte del desafío ha sido crear una estructura capaz de resistir las fuerzas ejercidas por las bebidas gaseosas, como la cola y la cerveza, que se embotellan a presión.

Además de eso, el papel debe ser moldeable, para crear distintas formas y tamaños de botellas para diferentes marcas, y tomar tinta para imprimir sus etiquetas.

Prohibición de plásticos de un solo uso respaldada por eurodiputados.

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Niveles ‘asombrosos’ de contaminación plástica para 2040.

Después de más de siete años de trabajo de laboratorio, la firma está lista para realizar una prueba en Hungría este verano de la bebida de frutas Adez de Coca-Cola. Inicialmente, esto involucraría 2,000 botellas distribuidas a través de una cadena minorista local.

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Pero también está trabajando con otros.

Absolut, el fabricante de vodka, debe probar 2.000 botellas de papel de su propiedad en el Reino Unido y Suecia de su bebida carbonatada de frambuesa premezclada.

Y la empresa de cerveza Carlsberg también está construyendo prototipos de una botella de cerveza de papel.

Plástico cero

Michael Michelsen, gerente comercial de la empresa, dice que las botellas están formadas por una sola pieza de material a base de fibra de papel para darles resistencia.

“Eso es realmente parte del secreto”, explicó, y agregó que moldear un solo objeto, en lugar de depender de las uniones, garantizaba que las uniones entre las fibras se mantuvieran sólidas.

“Con una inteligente combinación de diseño de producto y la fuerte mezcla de fibras, eso es lo que realmente hace posible que no se rompa bajo presión”.

Las pruebas de Coca-Cola y Absolut serán la primera prueba en el mundo real de si la tecnología resiste la logística difícil del transporte de alimentos.

“Ya tenemos una buena comprensión de lo que atravesará la botella cuando la coloquemos en el mundo real. Pero hay un cierto punto en el que simplemente no se puede diseñar a partir de esto en un escritorio, ¿verdad?

“Necesitas entrar en ese mundo real y necesitas obtener esa retroalimentación del mundo real”, dijo Michelsen.

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Pero incluso si las pruebas salen sin problemas, el verdadero desafío radica en deshacerse del plástico por completo.

Debido a que el papel no puede entrar en contacto directo con líquidos, el plan es utilizar un recubrimiento a base de plantas en el interior de la botella.

“Va a ser una barrera de base biológica, eso es realmente algo mínimo, que mantiene la comida segura, que mantiene el producto seguro al mismo tiempo”, dijo Michelsen.

“Tenemos un par de opciones diferentes … tenemos el camino de la tecnología bastante elegido, pero es algo que definitivamente necesitamos pilotar y prototipar”.

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Por ahora, uno de los beneficios de usar una tapa de rosca de plástico es que los prototipos se pueden usar en líneas de producción existentes.

Pero con el tiempo deberán adaptarse para un gorro de papel.

Duradero


Incluso si estas pruebas salen bien, las botellas de papel serán “un producto de nicho durante un tiempo todavía”, según Fin Slater, editor digital de la revista Packaging Europe.

“Las botellas de papel son realmente emocionantes para los fanáticos de la innovación en envases como nosotros, pero conceptos piloto como este han estado dando vueltas durante algunos años sin despegar a lo grande”, explicó.

Las botellas de plástico están integradas en la industria y, en muchos países, se reciclan ampliamente, dijo.

“Escalar para reemplazar esa infraestructura es un gran desafío”.

Y hay un problema de costos. Las botellas de plástico son baratas y eficaces, “otra razón por la que es probable que la botella de papel se utilice en aplicaciones de nicho de valor añadido al principio”.

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Pero Tetra Pak, que tal vez conozcas como el cartón de papel y plástico en el que suelen venir la leche y los jugos, logró una hazaña similar a mediados del siglo XX.

“Siempre hay competencia por las credenciales de sostenibilidad, pero esto es algo saludable”, dijo Slater.

“Cada innovación sostenible no solo amplía los límites en relación con ese material de embalaje en particular, sino que aumenta la presión sobre otros materiales para aumentar la reciclabilidad y reducir la huella de carbono”.

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