Vacuna COVID-19 pondría en peligro a tiburones

noviembre 16, 2020 0 Por claretcoromoto
Vacuna COVID-19 pondría en peligro a tiburones

Por que una vacuna COVID-19 podría poner en peligro aún más a los tiburones de aguas profundas

El aceite de hígado de tiburón ayuda a que las vacunas sean más efectivas, pero una mayor demanda de la sustancia podría dañar a las especies en peligro crítico de extinción.

El tiburón martillo, que pesca de arrastre en busca de presas a más de 300 metros bajo la superficie, depende de un aceite especial en su hígado para sobrevivir a las aplastantes presiones de las profundidades.

El aceite de hígado de tiburón, o escualeno, es una sustancia grasa que proporciona una flotabilidad vital para esta especie en peligro crítico de extinción y muchas otras. Pero también es un salvavidas para los humanos como agente estimulante en las vacunas, llamado adyuvante, que mejora el sistema inmunológico y hace que las vacunas sean más efectivas.

Mientras las compañías farmacéuticas del mundo se esfuerzan por crear una vacuna para COVID-19, al menos cinco de las 202 vacunas candidatas dependen del escualeno procedente de tiburones capturados en la naturaleza.

Un candidato es una vacuna desarrollada en Australia por la Universidad de Queensland, en asociación con la compañía biofarmacéutica australiana CSL y su subsidiaria Seqirus. La vacuna aún sin nombre contiene el adyuvante de escualeno MF59, que se obtiene de una variedad de especies de tiburones. Entró en ensayos clínicos en humanos a principios de este año y, si tiene éxito, dará como resultado una producción inicial de 51 millones de dosis.

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Decenas de millones de tiburones son capturados y comercializados internacionalmente cada año, tanto legal como ilegalmente, la mayoría por su carne y aletas, pero aproximadamente tres millones o más por su escualeno. Se necesitan los hígados de entre 2.500 y 3.000 tiburones para extraer aproximadamente una tonelada de escualeno.

Los conservacionistas temen que la mayor demanda de escualeno para vacunas, entre otros usos, podría poner en peligro aún más a las especies de tiburones, un tercio de las cuales son vulnerables a la extinción.

CIENCIAS
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“Esta es una demanda insostenible para un recurso natural finito como los tiburones”, dice Stefanie Brendl, fundadora y directora ejecutiva de Shark Allies, una organización de conservación sin fines de lucro con sede en California. (Aquí están los descubrimientos de tiburones más fascinantes de la última década).

Solo alrededor del uno por ciento del escualeno termina en vacunas, y la mayoría se destina a cosméticos como protectores solares, cremas para la piel y humectantes. Aun así, a medida que aumente la población mundial, la necesidad de vacunas solo aumentará en los próximos años, señala Brendl, y agrega que algunos expertos médicos sugieren que las personas requerirán múltiples dosis de vacunas contra COVID-19.

«No estamos diciendo que los ensayos de vacunas deban detenerse, pero si seguimos viendo a los tiburones como una solución fácil y no consideramos las alternativas que existen, entonces simplemente continuaremos usando [escualeno] como plantilla para las vacunas». Dice Brendl.

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A la luz de la disminución de las poblaciones de tiburones, algunas empresas de biotecnología están buscando otras fuentes de escualeno. Plantas como la caña de azúcar, las aceitunas, las semillas de amaranto y el salvado de arroz, por ejemplo, contienen la sustancia. Si bien se están probando alternativas a base de plantas en estudios y ensayos clínicos, las agencias reguladoras como la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. Aún no las han aprobado como parte de un producto de vacuna final.

«Livering»: una industria en crecimiento
Durante siglos, la gente ha explotado el hígado de tiburón para obtener alimento y energía; el aceite de hígado, por ejemplo, alimentaba las farolas en la Europa del siglo XVIII. El aceite también se ha utilizado durante mucho tiempo en textiles y colorantes alimentarios, así como en productos cosméticos.

Fuente: National Geographic